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CRÍTICAS. Latinos en Wakanda y en dos apuestas sudamericanas por el Oscar entre los estrenos de la semana

De un modo u otro, los estrenos destacados de la semana que estuvieron a nuestra disposición por adelantado tienen la mirada puesta en la próxima ceremonia de los Premios de la Academia y le dan una importancia particular a los personajes y a los actores latinos, como lo podrás notar al leer las siguientes líneas.

BLACK PANTHER: WAKANDA FOREVER

Director: Ryan Coogler

Reparto: Letitia Wright, Lupita Nyong’o, Tenoch Huerta

Género: Superhéroes / Acción / Drama

Sin perder su carácter de película comercial perteneciente a una gigantesca franquicia hollywoodense, la segunda entrega fílmica de “Black Panther” hace gala de la sensibilidad, la diversidad y la elaboración narrativa necesarias para convertirse en una de las películas más llamativas del MCU en los últimos tiempos, lo que resulta ya de por sí notable en vista de las adversidades que tuvo que enfrentar.

Nos referimos con ello a la muerte inesperada de Chadwick Boseman, el protagonista de la cinta anterior, quien, como era de esperarse, es homenajeado ampliamente en el nuevo filme, lo que genera desde el inicio una poderosa sensación de tristeza que no deja de sentirse extraña porque muestra a los actores que rodearon al fallecido interpretando un dolor que ellos mismos sintieron en la vida real.

Pero el director y coguionista Ryan Coogler (que vuelve a escribir la historia con Joe Robert Cole) es lo suficientemente talentoso como no para quedarse ahí, por lo que, sin dejar de lado las infaltables escenas de acción (las peleas cuerpo a cuerpo son impresionantes), extiende las ambiciones narrativas e incuestionablemente épicas del relato hasta el punto de llevarlo a adquirir unas dimensiones trágicas de carácter shakesperiano que no dejan de impresionar y que tienen al frente a dos mujeres heridas pero imbatibles: la adolescente Shuri (nuevamente interpretada por Letitia Wright) y la reina Ramonda (retomada por Angela Bassett, quien tiene al menos una escena absolutamente memorable).

En ese sentido, a pesar de haber sido creada por hombres, “Wakanda Forever” es una cinta esencialmente femenina en la que regresan además Lupita Nyong’o y Danai Gurira para encargarse nuevamente de sus celebrados personajes, la espía Nakia y la guerrera Okoye, y a la que se suma además Dominique Thorne -también de ascendencia africana- para darle vida a una muchachita rebelde que, tras crear un traje similar al de Iron Man, se convierte en la impetuosa Ironheart.

Pero quienes llamarán más la atención de la comunidad a la que servimos son los habitantes de Talokan, una versión alternativa de la Atlántida a la que se le ha dado un origen maya (hay varias escenas en la que se emplea la vertiente yucateca de su lenguaje) y que, además de tener entre sus principales combatientes a otra mujer -Namora, interpretada por la mexicana Mabel Cadena-, se encuentra liderada por el popular antihéroe Namor, interpretado de manera destacada por el gran Tenoch Huerta (“The Forever Purge”, “Narcos: México”).

El Namor de Huerta está lejos de ser un santo, y las acciones radicales que emprende para proteger a su comunidad son tan problemáticas que corren el riesgo de transformarlo en un villano; por ese lado, se asemeja al Killmonger del título del 2018 y muestra nuevamente el rechazo de los escritores a las opciones revolucionarias.

Pese a ello, se trata de un personaje complejo, carismático e inteligente que podría desarrollarse mucho más en una producción propia, y cuya incorporación al universo de Black Panther abre interesantes discusiones sobre los desencuentros que se producen entre la comunidad latina y la negra en la vida real.

UTAMA

Director: Alejandro Loayza Grisi

Reparto: José Calcina, Luisa Quispe, Santos Choque

Género: Drama

Las comunidades campesinas no ocupan hasta ahora espacios importantes en la cinematografía sudamericana, por lo que es especialmente importante encontrarse ante propuestas que sí lo hacen, como es el caso de “Utama”, la coproducción entre Bolivia, Uruguay y Francia que busca representar al primer país en el Oscar y que se exhibirá en el Laemmle Royal de Los Ángeles a partir de este viernes.

Aquí, se nos muestra a dos ancianos del Altiplano – Virginio y Sisa, interpretados por los actores no profesionales José Calcina y Luisa Quispe- cuya vida simple y austera se está viendo cada vez más complicada por la sequía que afecta a la región y los arranques de tos que sacuden a Virginio cuando sale de paseo con sus llamas. La inesperada llegada desde la ciudad de Clever (Santos Choque), el joven nieto de la pareja, quien se encuentra decidido a que sus abuelos abandonen el lugar donde siempre han vivido y se vayan con él, le agrega a la historia una perspectiva diferente.

Sin tomar abiertamente partido por el bando rural o el urbano, y sin forzar nunca los ritmos apacibles de los habitantes de los andes, el director y guionista Alejandro Loayza Grisi alterna el español y el quechua (que Clever no entiende y que Virginio emplea muchas veces para burlarse de él) mientras nos cuenta una historia que habla de resistencia y de solidaridad, pero también de tradiciones colindantes con el machismo que resultan particularmente inadecuadas en un mundo contemporáneo favorecido por otros modos de pensar y por las consecuencias del calentamiento global.

Adicionalmente, “Utama” es un trabajo que merece verse en pantalla gigante debido a la grandeza de sus tomas panorámicas, que logran plasmar de modo impresionante la desoladora belleza de las montañas en las que se desarrolla, lo que tiene sentido en vista de que Loayza Grisi se inició como fotógrafo documentalista.

LA CAJA (THE BOX)

Director: Lorenzo Vigas

Reparto: Hernán Mendoza, Hatzín Navarrete, Cristina Zulueta

Género: Drama

Curiosamente, pese a que se trata de la obra con la que Venezuela intenta ser incluida en la categoría de Mejor Película Internacional de los Premios de la Academia, “La Caja” -disponible desde este viernes en MUBI tras su paso por salas de Nueva York- es una cinta que se encuentra completamente filmada en México y cuyos personajes y actores son todos mexicanos, lo que se suma al hecho de que se trata de una coproducción entre los dos países citados.

Pero lo importante aquí es que nos enfrentamos a un trabajo tan inquietante como interesante, así como uno que, como leímos, completa una trilogía sobre la figura paterna creada por su director y coguionista Lorenzo Vigas, quien nos traslada esta vez al norte de México -esto se rodó en Chihuahua- para mostrarnos inicialmente las desventuras de Hatzín (interpretado por el debutante Hatzín Navarrete), un pre adolescente que viaja a solas desde la Ciudad de México hasta el paraje descrito en busca de los restos óseos del autor de sus días, supuestamente encontrados en una fosa común.

Luego de recibir en una caja lo poco que se halló de un cuerpo, Hatzín -que tampoco tiene madre y vive con su abuela en la capital- se topa cara a cara con un hombre que luce como el sujeto retratado en un documento de identidad que también se le entregó, por lo que queda convencido de que este es en realidad su padre. Pese a que el hombre emplea otro nombre (el de Mario) y asegura que no sabe nada de la situación que el niño le menciona, Hatzín decide quedarse en el lugar para descubrir la verdad.

Inicialmente, lo que se cuenta parece tomar un rumbo íntimo de búsqueda que, sin embargo, empieza a adquirir dimensiones mucho mayores cuando descubrimos que Mario (interpretado por el gran Hernán Mendoza) trabaja reclutando personas de bajos recursos para el sistema de ‘maquiladoras’ vinculado a la desaparición de muchas mujeres en la zona (como lo sabe cualquiera que esté al tanto de las noticias) y que ni él ni Hatzín Navarrete son todo lo buenos que parecen ser.

Empleando un estilo sobrio y contundente, pasando del drama familiar al ‘thriller’ social y alejándose siempre del sentimentalismo innecesario, Vigas presenta una historia dura y sorprendente que le hace honores a la influencia ejercida por el reconocido cineasta Michel Franco (“Después de Lucía”, “Nuevo orden”), quien funge de productor.

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